世界 耗資9400萬元~科學家天價重現古歐洲氣味,古人鼻子是關鍵素材

耗資9400萬元~科學家天價重現古歐洲氣味,古人鼻子是關鍵素材

你知道氣味能夠喚醒記憶嗎?其實嗅覺是相當重要的感官,雖然常被忽略,不過比起視覺,嗅覺能夠喚醒你更多回憶,這也是為什麼你聞到熟悉的飯菜香會想家、聞到太陽曬過的乾草味就會想起那年夏天。其實英國跟歐洲有一群科學家、歷史學家、和人工智慧界的專家耗資280萬歐元 (約台幣9千4百萬) 正在做名為「Odeuropa」的研究,希望能夠重現16~20世紀時古歐洲的氣味,讓我們重回那段時光。


 

看到這你一定很好奇,到底16~20世紀時歐洲是什麼味道吧?來自劍橋安格里亞魯斯金大學 (Anglia Ruskin University) 的威廉圖萊特博士 (Dr William Tullett) 說「其實閱讀1500年代出版的歐洲書籍之後,會找到很多關於氣味資料。例如宗教使用的薰香或是菸草等等。」不過到底要怎麼重現味道,是一個困難的過程。


 

「Odeuropa」的這項研究計劃執行3年。首先,他們會利用人工智慧掃描歷史書籍,找到關於氣味的各種描述 (而且能偵測的語言高達7種) 除了文字以外,描繪氣味的圖畫當然也能一起偵測。接著團隊會把資料建成「歐洲氣味百科全書」除了各種氣味的介紹以外,還會有不同氣味所連結的情感介紹,甚至連古歐洲人鼻子的類型也收錄在裡面。為什麼連鼻子類型也要研究呢?其實聞到某個氣味在當年會出現怎樣的情感,是一件非常重要的事情。


 

 

圖萊特博士也解釋「了解氣味對人類的意義是如何改變」這件事情對研究非常重要,因為這可以讓我們更理解當時的時空背景。例如當時為了防止鼠疫曾經燃燒迷迭香跟各種草藥淨化空氣,還有18跟19世紀時會用具有香氣的鹽巴當成昏厥的解藥,所以古歐洲街道上常常瀰漫著這些氣味。

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研究人員卡蘿 (Caro Verbeek) 也補充,16世紀時才引入歐洲的香菜其實讓當時的人超級不習慣,因為他們覺得味道太濃郁了,不過後來迅速的融入古歐洲,變成日常生活中的一部分。接著從18世紀開始,人類開始抱怨以前在劇院會出現的菸味,現代出現室內禁菸的規定以後,劇院混著但但菸味的情況就從我們生活中徹底消失了。(怎麼突然覺得有點感傷??)


 

總之,研究小組建立出「歐洲氣味百科全書」後,就會跟調香師、化學家合作,計劃重現120種古歐洲會出現的氣味。而且,不僅會重現味道,還會探索當年氣味的意義跟傳遞方式。讓參觀博物館跟各地遺址的遊客能夠更身歷其境。


 

圖萊特博士也說「重現氣味會大大影響遊客跟博物館的互動方式,我們正在努力鼓勵大家體會古歐洲的芬芳跟骯髒之處。」我們擁有嗅覺的時候都不會覺得嗅覺對我們有多重要,只有失去的時候才會覺得痛苦,像是你每次重感冒到聞不到味道的時候,如果你有機會能聞到歷史的味道,你會想嘗試看看嗎?

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