動物 科學家發現距今1.15億年新恐龍品種:暴龍的表親~

科學家發現距今1.15億年新恐龍品種:暴龍的表親~

科學家日前在英國南部島嶼懷特島郡(Isle of Wight)發現新品種恐龍,牠們曾在1億1千5百萬年前出沒,與暴龍(霸王龍,Tyrannosaurus rex)算是來自同一家族:暴龍屬。

 
 

研究人員發現牠們可歸類在獸腳亞目(雙足恐龍),研判身長4公尺,並將牠們命名為「Vectaerovenator inopinatus」。2019年底迄今一共有4塊屬於牠們的化石出土,目前這批化石正於英國桑當(Sandown)近郊的恐龍島博物館(Dinosaur Isle Museum)展出。


 

其中一塊化石是由來自埃文河畔斯特拉特福鎮(Stratford-upon-Avon),有「化石奇兵」之稱的沃德(Robin Ward)挖掘,他表示,發現這批化石的當下實在備感欣喜,也認為這批化石一定不單純,於是送往博物館,館方立刻找來恐龍化石研究專家一看究竟。另一塊則由來自林肯郡(Lincolnshire)的恐龍學者洛克(James Lockyer)發現,他表示化石與他先前發現的蛇頸龍亞目化石不太一樣,當時他正於尚克林(Shanklin)搜尋化石,雖然他被告知尋獲的可能性極小,但他依然不放棄,結果成功尋獲。前往懷特島旅遊的民眾法洛(Paul Farrell)也意外發現其中一塊,他表示:「那時正在海邊散步,沿路踢了幾顆石頭,其中一塊讓我覺得有點像恐龍化石,沒想到就這樣發現了新品種。」

 

主導研究的英國南安普敦大學(University of Southampton)博士巴克(Chris Barker)表示:「這隻恐龍的內部非常中空,這點讓我們大感震驚,裡面幾乎空蕩蕩,牠的部分骨骼生成一定很細緻。」於歐洲發現的白堊紀時期恐龍化石並不算多,更顯這次的恐龍品種新發現多麼可貴!

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參考資料:LadBible