動物 世界最老脊椎動物是這隻400歲深海巨獸曾見證美國獨立

世界最老脊椎動物是這隻400歲深海巨獸曾見證美國獨立

早在2016年,科學家已確定全世界最老的「脊椎動物」,正是一隻將近400多歲的小頭睡鯊(Greenland Shark),他們大多出沒在隔離欄和冰島周圍的北大西洋海域,身形如大白鯊巨大,屬於近危動物。換句話說,這隻活了近400多年的鯊魚在蘇格蘭王詹姆士六世(King James)執政時出生,在18世紀喬治二世(King George II)登上大不列顛和愛爾蘭國王時經歷青春期,並在1770年代美國獨立革命上演時進入成年,還活過了兩次世界大戰。

 

生命能夠延續近我們無法想像的400歲,這隻小頭睡鯊還打破了世界對老脊椎動物的紀錄;人類活最久的紀錄則是於1997年去世,享年122歲的法國女士卡蒙(Jeanne Louise Calment)。哥本哈根大學(University of Copenhagen)學者尼爾森(Julius Nielsen)指出,弓頭鯨(又稱北極鯨,Bowhead whale)曾經創下211歲的驚人紀錄。

 
扣除脊椎動物,實際上擁有活最久紀錄的動物是「Ming」,一隻被科學家取走性命前活了507年的蚌蠣。前述的小頭睡鯊仍是有紀錄以來世界最老的脊椎動物,這點無庸置疑。牠外型是灰的且非常肥大,據報每年成長將近一公分。科學家一直都知道牠們非常長壽,但沒有想到這麼長。