世界 稱霸世界最偏遠生態系統~新發現生物穴王是黑暗孕育的死神

稱霸世界最偏遠生態系統~新發現生物穴王是黑暗孕育的死神

怕蜈蚣的你不應該點進來!今天要介紹的蜈蚣有毒,牠綽號為「洞穴之王」(King of the Cave),這種新發現的蜈蚣棲息於全世界最與世無爭的生態系統:位於羅馬尼亞一個含有大量硫的遙遠洞穴。


 

來自奧地利、保加利亞與芬蘭的學者們最近研究了探險家沙布 (Serban Sarbu) 與賀白蘭 (Alexandra Maria Hillebrand) 在洞穴裡發現的這種蜈蚣「Cryptops speleorex」,深信牠們演化自超過一百萬年前就存活於永日不見光的洞穴中的遠祖。


 

洞穴裡的生活環境一般人難以想像,氧氣含量只有10%,不到我們所習慣的一半,而過去三十年來只有十幾個人被允許探索該洞穴。如果沒有呼吸器,一般人進入洞穴中待上五到六小時即會面臨腎功能衰竭;該洞穴自成一格的地下生態系統孕育出了一些不明生物,靠著洞穴內壁的菌類為食,那些菌類也滋養著二氧化碳和甲烷。

 

由於洞穴沒有任何光照,裡面大多數的生物生來沒有眼睛,因為也根本用不到。牠們的身體大部分也因為缺乏色素而呈現半透明,也大多長有超長的附屬物,例如觸角,來幫助牠們於黑暗中感受週遭。而這微型生態系統裡的主要掠食者,便是蜈蚣「洞穴之王」,平均身長4.6到5.2公分。其他於洞穴內發現的生物,包括水生的蠍蝽、新蛛亞目蜘蛛、類球蛛及洞穴水蛭,預計未來還會發現更多物種。

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維也納自然歷史博物館生物學家阿卡利 (Nesrine Akkari) 於研究報告中指出,「我們的發現證實了之前的推測,洞穴之王蜈蚣在形態上和基因上都是與其他蜈蚣不同的,牠們數百萬年來演化成了一種新類蜈蚣,更能存活於無盡的黑暗中。這種蜈蚣是有毒的掠食者,也是洞穴中已發現物種中體型最大的。


 

「基於牠們在這地下生態系統中根本是王者般的存在,我們決定稱牠們「Cryptops speleorex」,也就是「洞穴之王」的意思。完整研究已登於《ZooKeys》期刊。


小編:洞穴之王聽起來超威的!!

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